Stephen Hawking

fisikawan, lubang hitam, tori, ilmuawanStephen Hawking dilahirkan pada januari 1942 di Oxford, Inggris. Sejak tahun 1960, dia menderita penyakit ALS (Amytropic Lateral Scolerosis) yang membuatnya duduk di kursi roda hingga kini tanpa bisa bergerak sedikitpun. Penyakitnya bermula pada suatu malam dimusim semi 1962. Ketika itu dia kesulitan mengikat tali sepatu yang membuatnya sadar ada sesuatu yang salah dengan tubuhnya. Ia merupakan fisikawan yang brilian dan produktif, hal ini dibuktikan dengan menyandang jabtan Lucassian Professor of Mathematics di Cambridge pada tahun 1979, suatu posisi yang hanya pernah diraih Issac Newton dan Paul Dirac.

Dia tumbuh besar dekat kota London dan meraih gelar Bachelor dari Oxford University pada tahun 1962 dengan predikat terbaik. Lalu dia memperoleh gelar doctor di Universitas Cambridge pada bidang fisika teoritis dibawah bimbingan Dennis Sciama, seorang pembimbing riset kosmologi relativistik yang mumpuni. Denis Sciama merupakan pembimbing tesis yang sangat berdedikasi dan selalu mendorong mahasiswanya menemukan bebagai cara untuk meningkatkan pekerjaan mereka. Walaupun ia mengetahui Hawking menderita ALS, ia tidak memberikan perlakuan yang berbeda. Tak lama kemudian, Hawking bertemu Roger Penrose, seorang matematikawan cemerlang yang menggeluti lubang hitam dan mengajarinya secara radikal metode analitis baru dalam fisika. Bahkan dia juga membimbing Hawking langsung memasuki arus utama fisika teroritis .

Hawking berhasil lulus dengan gelar doktor pada 1965 berkat tesisinya mengenai asal mula alam semesta yang diterima sacara luas. Tesis doktornya mengkritik keadaan tunak (steady state) Hoyle dan pembuktiannya tentang singularitas dentuman besar (big bang) memberikannya kesuksesan sepanjang masa. Kejeniusan Hawking sudah dikenal sejak menjadi mahasiswa S1 di Oxford. Kebanyakan teman sekelasnya butuh waktu beminggu-minggu untuk menyelesaikan tiga belas soal yang sulit dari buku Electricity and Magnetism karangan Bleaney & Bleaney.

Awal 1970-an teori relativitas umum dan lubang hitam sedang naik daun. Hawking siap beraksi. Dia menerapkan teknik matematika canggih yang diperkenalkan Penrose untuk memperlajari sifat-sifat lubang hitam. Pada November 1970, Hawking telah diakui sebagai fisikawan terpandang. Dengan cacat fisiknya yang begitu serius, bagaimana Hawking bisa mengungguli saingan-saingan berat lainnya seperti Roger Penrose, Werner Israel, dan Yakov Berisovich Zeldovich? Mereka semua menggunakan tangan untuk menuliskan berlembar lembar perhitungan di atas kertas. Sehingga memudahkan mereka unutk melihat ulang.

black hole,

Sulit dibayangkan hal tersebut dikerjakan hanya dalam pikiran di kepala. Itulah yang dikerjakan Hawking. Seluruh risetnya dilakukan didalam kepalanya, kerena proses kelumpuhan tangannya yang berjalan berangsunr-angsur. Secara perlahan pula ia melatih pikirannya untuk perpikir dengan cara yang berbeda dengan fisikawan pada umumnya. Dia berpikir dengan cara-cara baru, gambaran mental dan persamaan mental intuitif yang baginya dapat menggantikan kertas dan pena serta persamaan tertulis.

Hawking menggunakan gambaran mentalnya untuk mendapatkan ilham dengan kajiannya tentang luas permukaan lubang hitam. Persoalan yang eksotik tentang lubang hitam akhirnya membawa ia pada penemuan terbesarnya dalam fisika. Dia mengatakan behwa luas permukaan suatu lubang hitam hanya dapat tetap sama atau bertambah, tetapi tidak dapat berkurang. Ini disebut hukum pertahanan luas Hawking. Namun teori ini mengahasilkan implikasi bahwa lubang hitam menghasilkan radiasi. Hal ini pertama kali diungkap oleh Jacob Bekenstein, mahasiswa pascasarjana Princeton. Menurut Hawking bagaimana mungkin lubang hitam memancarkan radiasi kalau tidak ada sesuatu yang keluar darinya.

Namun pada akhirnya hal ini membuat Hawking selisah dan berusaha mencari mekanisme yang bisa menghasilkan radiasi lubang hitam jika Bekenstein benar. Kemudian Hawking menelaah apa yang bisa terjadi di permuakaan lubang hitam. Disitu medan gravitasi yang kuat berinteraksi dengan pasangan-pasangan partikel semu. Gravitasi yang kuat dapat menarik salah satu komponen dari pasangan semu ke dalam lubang hitam (energi negatif) dan menyebabkan massa lubang hitam berkurang, sedangkan komponen lainnya (energi positif) keluar dari lubang hitam dalam bentuk radiasi yang dapat terdeteksi oelh pengamat dari luar. Ia menggabungkan mekanika kuantum dan relativitas umum dalam rumusan tunggal untuk pertama kalinya. Dengan bernai Hawking berkesimpulan bahwa lubang hitam tidak sepenuhnya hitam tapi juga memancarkan radiasi Penemuan tersebut membuat Hawking mendapat gelar kehormatan akademik tertinggi Inggris. Dia diangkat menjadi anggota Fellow of the Royal Society.

 

 

Iklan

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout / Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout / Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout / Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout / Ubah )

Connecting to %s